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新型冠状病毒是如何被检测的?这5个问题帮你揭晓答案!

如今美国政府正在努力控制并减缓新型冠状病毒的传播,而进行检测就是工作的重心,分子生物学家和病毒研究者Maure…

如今美国政府正在努力控制并减缓新型冠状病毒的传播,而进行检测就是工作的重心,分子生物学家和病毒研究者Maureen Ferran就针对这些诊断试剂是如何工作以及目前是否能进行足够的检测等一系列基本问题进行了回答。

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图片来源:tasnimnews.com

哪些人会接受新型冠状病毒的检测?

目前,人们接受冠状病毒检测的主要原因有两个:一是有症状,二是与感染者有接触。新型冠状病毒SARS-CoV-2感染所引发的主要症状是发热、干咳和气短,这些症状看起来非常像流感和普通感冒的症状,所以临床医生还必须确认是否患者有必要进行病毒的检测;最初,美国CDC建议仅对有症状且可能接触该病毒的人群进行检测,但让公共卫生官员惊讶的是,首次接受检测呈现阳性的患者并没有明确的暴露史,这一发展就表明该病毒或许正在本地区进行传播,意味着其很容易在人与人之间传播,或者人们在病毒传播时并未出现严重的症状。

作为回应,美国CDC于3月4日改变了其先前提出的建议,允许任何有类似COVID-19的人群接受检测(前提是临床医生同意),由于可用检测的数量非常有限,因此CDC鼓励临床医生尽量减少不必要的检测,并在检测之前考虑患者的暴露风险。进行检测或许是为了隔离受感染的人群,减缓病毒的传播,而进行检测的另一个好处就是其能让公共卫生工作者更加准确地了解病例的数量及病毒在人群中的传播情况。

接受测试是什么感觉?

对病人来说,检测病毒的过程很简单,而且几乎可以在任何地方进行,通常需要从病人的鼻腔深处取一根棉签来收集鼻子后部的细胞,样本随后会被送往实验室进行检测,从而确定病人机体是否感染了病毒,同样的采样过程也被用于接受流感测试的病人身上采集样本。

如何进行检测?

收集一份样本非常简单,但确定一名个体是否感染了新型冠状病毒就相对复杂一些,当前的检测手段是从患者的细胞中寻找病毒的遗传物质(RNA)。为了能从患者的样本中检测病毒RNA的存在,实验室就需要进行逆转录聚合酶链式反应,这种方法首先会将病毒的RNA逆转录为DNA,随后进行DNA的复制,直到产生足够的拷贝后,研究人员就会利用一种定量PCR的仪器类对所产生的足量DNA进行检测。

如果在患者的样本中检测到来自病毒的遗传物质,随后这位患者就会被确诊新型冠状病毒感染;获得测试结果通常需要24-72小时,在早期阶段结果,人们非常关注检测结果的准确性,基因检测通常要比流感快速检测结果更为准确,而且这种检测的好处大于出错的风险。

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美国能进行足够的检测吗?

可用的测试一直是一个大问题,2月29日之前,美国CDC是FDA批准的唯一一家开发、生产和加工检测试剂的机构,然而,随着疑似病例数量的攀升以及临床医生允许更多人进行检测,目前人群对检测的需求也在不断增加。对新型冠状病毒进行检测需要装备、专业的设备和受过专门训练的检测人员;随着联邦政府要求进行检测的压力越来越大,FDA在2月29日宣布了一项新政策,从而就使得商业和学术实验室更容易开发自己的检测手段,并允许其它认证实验室对患者样本进行检测。

每个人都需要进行检测吗?

实际上,在美国对所有患者进行检测是不可行的。因此,大多数卫生官员认为,重要的是优先对最需要检测的人进行检测:高危人群,比如曾接触过COVID-19患者的卫生保健工作者等;在感染率高的地区出现症状的人以及65岁及以上有慢性健康问题(如心脏病、肺病或糖尿病)的人;随着更多的测试技术可用,未来将会有更多的人群进行测试。

当然了,研究人员还需要开发出不需要特殊设备和检测人员的快速检测技术,进行检测能让专家们更好地了解疫情的进展状况,并尝试预测病毒对社会发展的影响;与所有疫情一样,在新型冠状病毒流行期间,人们需要勤洗手并尽量减少外出暴露的风险,关于这种病毒我们后期还需要大量研究来对其进行理解,只有时间能够告诉我们答案

参考资料:

【1】Symptoms

【2】Evaluating and Testing Persons for Coronavirus Disease 2019 (COVID-19)

【3】AN OVERVIEW OF US SARS-COV-2 TESTING AND SURVEILLANCE

【4】How do the new coronavirus tests work?

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